Редкие металлы

Самый редкий металл

Большая часть редких металлов была открыта сравнительно недавно - за последние лет 200. А вот использовать их в полной мере начали всего лишь  40 лет назад. Причем, в основном редкие металлы применяют для изготовления важнейших деталей или компонентов самой сложной и дорогостоящей техники. Например, при добавлении в какой-либо сплав чрезвычайно редкого металла на планете, рения, повышается стойкость такого сплава к перепадам температур и коррозийным изменениям.

Рений

Рений был открыт в 1925 году, хотя появление металла с атомарным весом, не превышающим 180, предсказывал еще Д. Менделеев. Но только немецким ученым удалось обнаружить редкостное, но очень ценное благодаря своей устойчивости соединение, которое было названо в честь реки Рейн.

Сегодня рений превзошел по ценности даже платину. Без него трудно представить самолетостроение или создание высокоточной электроники. А синтез высокооктановых видов бензина - просто невозможен. Единственным сдерживающим моментом в расширении сфер применения этого редкого соединения до сих пор является ... его редкость или рассеянность в недрах планеты. Необходимо обработать где-то около двух тысяч тонн молибденовой руды и только для того, чтобы добыть всего лишь один килограмм рения.

Месторождения редких металлов

Говоря о добыче того же рения, следует учитывать неимоверную рассеянность этого соединения в недрах планеты. Именно поэтому месторождения редких металлов представляют неимоверную ценность для горнодобывающей промышленности. Сегодня эти месторождения делят обычно на две основные группы:

  • месторождения, на которых редкие металлы, такие как Zr, Nb, Li и Ta, например, содержатся в собственных минералах;
  • месторождения, где редкие металлы лишь попутно извлекаются во время процесса переработки других, найденных здесь, полезных ископаемых.

Сырьевым источником для извлечения редких металлов на месторождениях второй группы являются цветные металлы:

  • так, из цинка, молибдена, олова, меди, свинца и алюминия можно извлечь Bi, Re, Ge, In, Cd и другие редкостные соединения;
  • а вот ванадий добывается только из железных или титановых руд;
  • германий - при обработке бурого угля;
  • рубидий и гафний имеются в наличии лишь в редкометальных рудах.

Многие ценные месторождения редких соединений образуются в процессе глубинной деятельности магмы. И это лишь добавляет трудностей при обнаружении и разработке новых месторождений редких металлов.

Добыча редких металлов

добыча редких металлов

Как уже было отмечено выше, добыча редких металлов обычно тесно взаимосвязана с выявлением и добычей других полезных ископаемых. И многие ученые, и специалисты горнодобывающего производства все чаще начинают настаивать на том, что термин «редкие» не совсем подходящий для названия этих соединений. Поскольку многие из них содержатся в недрах земли в достаточно весомом количестве. Однако для добычи этих металлов вначале следует извлечь попутные соединения. И только обработав их, можно получить необходимый редкий металл. Возможно, именно из-за сложности технологического процесса извлечения того же рения или ванадия, эти соединения до сих пор еще считаются редкими.

Сегодня, когда для производства высокотехнологического оборудования необходимы именно редкие металлы, их добыча производится по всему миру. И первое место по их добыче занимают Китай, Япония и некоторые страны бывшего СНГ. Разрабатывать месторождения с редкими и редкоземельными соединениями сложно, но выгодно, поскольку один килограмм рения, например, может стоить на рынке полезных ископаемых от тысячи до четырех тысяч долларов.